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Redline vince la 24 ore di Le Mans virtual

Il team ha vinto con un buon distacco.

Redline vince la 24 ore di Le Mans Virtual. Il team, supportato da Realteam Hydrogen e BMW, ha conquistato la corsa eSports in due categorie.

Dopo aver corso ininterrottamente, la 24 ore di Le Mans Virtual è stata vinta in modo dominante da Felipe Drugovich, Oliver Rowland, Jeffrey Rietveld e Michal Smidl per Realteam Hydrogen Redline.

In GTE, il BMW Team Redline guidato da Kevin Siggy, Rudy van Buren, Lorenzo Colombo ed Enzo Bonito ha conquistato la vittoria.

Il pilota di Formula 2 Drugovich nella #70 Realteam Hydrogen Redline era partito in Pole Position davanti alle 50 auto, e ai 200, piloti alle 14:00 CET di sabato 15 gennaio 2022.

Durante una sessione di qualificazione agguerrita il venerdì, il suo compagno di squadra Rietveld ha strappato la pole position, con solo due centesimi di vantaggio sulla #123 Team Redline guidata da Max Verstappen.

In GTE, in pole position partiva la Red Bull Racing Esports nella Corvette guidata da Sebastian Job, pilota della Scuderia AlphaTauri F1 esports.

Redline: una vittoria nella notte

Prima della partenza della gara, abbiamo avuto sei minuti di penalità nella pitlane per la #111 in pole position, la #56 Team Project 1 x BPM Porsche e la #5 Williams Esports LMP per non aver schierato il numero richiesto di piloti classificati “pro”.

Purtroppo per la #31 W Series BMW GTE, la vettura ha sofferto di un problema hardware durante il giro di formazione guidato dalla LMPH2G elettrica-idrogeno e si è ritirata prima della partenza.

Mentre Drugovich ha completato le prime due curve della gara in testa, la lotta per la prima posizione si è poi rivelata di breve durata con Verstappen che ha superato il pilota Redline attraverso la Tertre Rouge nel giro di apertura.

Da lì l’Olandese ha cercato di costruire un divario, ma dal quarto posto in griglia, la #28 Veloce Esports guidata dal vincitore della gara GT britannica James Baldwin, era già salito al secondo nelle fasi aperte. E stava dando la caccia al mondo di Formula 1.

Questo ha impostato la gara per le sei ore di apertura, con Verstappen vs Baldwin, Redline vs Veloce.

Una gara movimentata

Più indietro nel gruppo, un grande incidente ha minacciato di terminare la gara prematuramente per la vettura #4 Floyd ByKolles-Burst, leader del campionato, quando Franco Colapinto nel Team WRT SIMTAG Esports #31 ha attraversato l’erba e ha colpito la vettura guidata da Tom Dillman. Fortunatamente entrambi sono stati in grado di continuare.

Mercedes-AMG Petronas sperava in un ritorno di successo al Circuit de la Sarthe, ma purtroppo per loro Dani Juncadella ha sbagliato il tempo di una scalata di marcia, ha sovraccaricato il motore e la squadra si è trovata estromessa a tre ore dal via.

La disperazione ha anche colpito Erhan Jajovski nel #8 R8G Esports Oreca, un performer di qualità in questa stagione per l’omonimo team di Romain Grosjean.

Dopo aver fatto contatto con Marcell Csincsik nella vettura #22 Williams Esports lungo il rettilineo di Mulsanne, Jajovksi è finito all’indietro nel muro, perdendo l’ala posteriore e ricevendo una penalità da scontare in drive-through.

Quando la gara è entrata in serata, la vettura #123 Redline era ora comodamente in testa dopo uno stint metronomico del campione della VCO ProSIM SERIES Maximilian Benecke.

Con oltre sette ore completate e Verstappen di nuovo al volante, la rimonta del campione ha preso una linea aggressiva sui cordoli alla chicane Ford.

Il risultato è stato un testacoda e un pesante contatto con le barriere, che gli ha strappato due ruote. Per l’Olandese non c’è stato niente da fare e si è dovuto ritirare.

La fortuna ha assistito il team Redline

Questo ha promosso la #70 in un vantaggio che non ha poi mai ceduto. Attraverso l’oscurità, il pilota di Formula E Rowland ha preso il timone da Rietveld, con Smidl che controllava la gara all’alba.

Ci sono stati momenti in cui Veloce Esports era arrivata vicino al team Redline, l’ex pilota BTCC Mike Epps era riuscito a recuperare un bello svantaggio con la gara si avvicinava alla metà.

Ma alla fine la vettura #28 è gradualmente scivolato indietro, cedendo il secondo ai campioni in carica – la vettura #1 Rebellion GPX Esports.

Una penalità di drive-through per il contatto con un’altra auto nella pitlane la domenica mattina ha ulteriormente spento le speranze del team Veloce, prima di finire il carburante con poco meno di tre ore ancora da correre, per terminare prematuramente la gara del team.

Lo schieramento ufficiale per questa 24 ore di Le Mans Virtual
Lo schieramento ufficiale per questa 24 ore di Le Mans Virtual

La classe LMP è stata piena di sorprese

La classe LMP è stata piena di incidenti, in particolare Juan Pablo Montoya ha distrutto la sua ala posteriore contro un muro. Sebastian Montoya ha invece distrutto l’anteriore della Porsche GTE #77 durante la notte, colpendo nella barriera di pneumatici e ritirandosi.

Un altro ritiro durante la notte è stato quello della #444 Alpha Ind. ByKolles-Burst.

Un sovrasterzo di scatto attraverso  la Karting con conseguente impatto pesante con il muro. Nel frattempo, la #44 ARC Bratislava e la #39 GRAFF by ProSimu si sono arrese a dei problemi meccanici.

La scomparsa del vincitore della gara WTCR Attila Tassi nella #5 Williams Esports LMP è invece avvenuta alle curve Porsche durante la serata, dopo un testacoda nella ghiaia e un contatto con la #61 SEM9.Axle Porsche GTE di Alister Yoong, che era già fuori strada grazie a un incidente avvenuto poco prima.

Nella GTE c’è stata un guerra

La categoria GTE non è stata meno intensa. Nella fase di apertura, il campione britannico GT 2021 Dennis Lind sulla Corvette #111 che ha fatto la pole, è scivolato gradualmente dietro il gruppo di testa.

Questo ha portato al primo posto la Porsche Esports Team per l’ora di apertura, la #91 che ha preceduto la sorella #92. La #71 BMW Team Redline M8 era in terza posizione, davanti alla Ferrari Driver Academy 488 in quarta.

Erano questi i primi quattro che alla fine avrebbero giocato per le successive 24 ore.

La BMW #71 è stata apparentemente in grado di estendere i suoi primi stint di un giro sulle Porsche, qualcosa che ha cercato di fare in ogni gara della serie finora.

Ci sono volute  sette ore complete prima che l’implacabile BMW, allora nelle mani di Siggy, prendesse il comando dal pilota IndyCar e NASCAR Xfinity Sage Karam.

Le Porsche sono rimaste vicine, tuttavia, e sembravano avere il ritmo più veloce, se non la strategia ideale. Anche la Ferrari non era fuori dalla competizione, e per tutta la notte avrebbe scambiato il podio con le due Porsche a seconda della lunghezza dello stint.

Tutti e quattro erano strettamente abbinati, ma la BMW Team Redline stava lentamente guadagnato sulle rivali.

Poi il disastro ha colpito la Porsche #92 nel cuore della notte con poco più di 14 ore di gara rimaste. Con Tommy Østgaard al volante, Nico Varrone nella LMP #65 Panis Racing provato un sorpasso sulla Porsche al Karting e ha spinto il concorrente GTE contro la barriera.

Con gravi danni subiti, solo una Porsche è rimasta in gara.

La BMW si è dimostrata incredibilmente solida in questo weekend
La BMW si è dimostrata incredibilmente solida in questo weekend

BMW Redline si aggiudica anche la GTE

Non sono stati gli unici concorrenti in questa classe a incontrare qualche intoppo, anche se va detto che la classe GTE ha mostrato standard di guida superlativi in generale.

All’inizio, la Porsche #56 guidata dal vincitore della gara Britcar Jimmy Broadbent è stata schiacciata dal pilota FIA WEC Ben Barker nella 911 GR Wolves Racing #86 entrando nella seconda chicane di Mulsanne.

Le due auto si sono poi scontrate due volte di nuovo fuori dalla pista. Per i loro duelli, Barker ha ricevuto una penalità drive-through per il contatto all’ingresso della curva, mentre Broadbent ne ha ricevuto uno per il contatto fuori pista.

La #86 si sarebbe ritirata con un guasto al motore quattro ore più tardi.

Purtroppo per il team R8G Esports, le sue vetture #15 LMP e #888 GTE si sono scontrate alle curve Porsche. La 888, guidata dal pilota francese di F4 Elliott Vayron, è finita pesantemente nelle barriere, ma fortunatamente non ha dovuto ritirarsi.

Mentre la gara si dirigeva verso la fine e a poco più di due ore dalla fine, la Porsche #77 Proton Competition ha iniziato a scambiare posti con la Ferrari per il terzo posto.

Dopo un duello durato tutta la gara, Kevin van Dooren si è scontrato in pista con il pilota della Ferrari GT Nicklas Nielsen. La coppia è andata fianco a fianco attraverso la seconda chicane di Mulsanne, poi attraverso òa Indianapolis e di nuovo attraverso la Arnage.

Un giro dopo, mentre correvano uno accanto all’altro attraverso Indianapolis ancora una volta, Nielsen è scivolato nella barriera ed è stato costretto a rientrare ai box per la riparazione dei danni. Proton ha così potuto mantenere la terza posizione fino alla fine.

Un evento impressionante per il futuro dell’eSports

Alla fine, è stato il Realteam Hydrogen Redline con i piloti Drugovich, Rowland, Rietveld e Smidl che ha tagliato il traguardo per primo dopo 24 ore estenuanti, prendendo la seconda vittoria della serie e gli allori complessivi del campionato.

Il #1 è arrivato secondo, a un minuto e mezzo dalla seconda vittoria, mentre il #4 è finito terzo e un giro dietro.

“Questo, per noi, è un riscatto per l’anno scorso, una performance incredibile da parte della squadra in un evento così incredibile”, ha detto Atze Kerkhof, direttore del Team Redline.

“Il 2022 è iniziando davvero bene. Abbiamo avuto una grande strategia, ingegneri e lavoro di squadra perfetti. Oggi, penso che non eravamo la macchina migliore [in GTE], ma ce l’abbiamo fatta”.

Redline vince anche in GTE

In GTE, il BMW Team Redline ha fatto sembrare tutto facile da metà corsa in poi, con Siggy, Rudy van Buren, Lorenzo Colombo ed Enzo Bonito che si sono spartiti una grande prestazione. Infatti, la squadra si è ripresa da uno spavento a metà gara, quando le periferiche di van Buren si sono guastate.

Questo ha portato ad un cambio rapido nel mondo virtuale e ad un viaggio di tre ore nel mondo reale fino alla posizione di Siggy. Grazie a questo, van Buren ha potuto utilizzare la postazione di Siggy e completare il chilometraggio di gara richiesto.

Il round finale della Le Mans Virtual Series, con un montepremi di 250.000 dollari in palio, entrambi i vincitori di classe hanno conquistato anche le rispettive vittorie del campionato generale.

“Siamo molto soddisfatti dell’evento. Quando metti 116 simulatori, che rappresentano le 50 auto, spediti in 28 paesi per 24 ore e collegati allo stesso server senza alcun guasto tecnico durante la lunga gara, questa è una grande soddisfazione”, ha dichiarato Gérard Neveu, 24 Hours of Le Mans Virtual Executive Producer.

“Possiamo dare appuntamento al prossimo anno per la terza versione della 24 Ore di Le Mans Virtual”.

Risultati 24 Hours of Le Mans Virtual LMP

  1. #70 Realteam Hydrogen Redline | Felipe Drugovich, Oliver Rowland, Jeffrey Rietveld, Michal Smidl – 407 laps
  2. #1 Rebellion GPX Esports | Louis Delétraz, Agustin Canapino, Kuba Brzezinski, Nikodem Wisniewski
  3. #4 Floyd ByKolles-Burst | Tom Dillmann, Bent Viscaal, Jesper Pedersen, Jernej Simončič
  4. #21 GRAFF by ProSimu | Arno Santamato, Jan Marschalkowski, Maxime Brient, Yohann Harth
  5. #49 YAS HEAT | Will Tregurtha, Sandy Mitchell, Marko Pejic, Balázs Remenyik

Risultati 24 Hours of Le Mans Virtual GTE

  1. #71 BMW Team Redline | Rudy van Buren, Lorenzo Colombo, Enzo Bonito, Kevin Siggy – 367 laps
  2. #91 Porsche Esports Team | Mitchell deJong, Laurin Heinrich, Mack Bakkum, Martin Krönke
  3. #77 Proton Competition | Loek Hartog, Matt Campbell, Kevin van Dooren, Jeremy Bouteloup
  4. #51 FDA Esports Team | Nicklas Nielsen, David Perel, Jordy Zwiers, Kasper Stoltze
  5. #89 BMW Team BS+COMPETITION | Bruno Spengler, Robby Foley, Alen Terzic, Joonas Raivio

Le Mans Virtual Series, LMP classifica

  1. #70 Realteam Hydrogen Redline – 91 points
  2. #1 Rebellion GPX Esports – 90.5 points
  3. #4 Floyd ByKolles-Burst – 88.5 points
  4. #123 Team Redline – 58 points
  5. #8 R8G ESPORTS – 54 points

Le Mans Virtual Series, GTE classifica

  1. #71 BMW Team Redline – 127 points
  2. #91 Porsche Esports Team – 101.5 points
  3. #88 Proton Competition – 55.5 points
  4. #77 Proton Competition – 53 points
  5. #55 BMW Team GB – 49 points

 

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